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南太平洋惊现巨大垃圾带面积相当于14中国

2019-03-26 03:30:21

▲摩尔上校从1997年便开始在海洋上搜寻塑料垃圾

【导读】一个海员用数年的时间在海上航行数万海里来探测塑料废物对海洋的影响规模。据他估测,南太平洋地区存在一个“垃圾带”,面积超过965000平方英里(250万平方公里)。

查尔斯·摩尔上校刚从复活节岛和鲁滨逊克鲁索岛的抽样考察之旅回来。

他曾和队友们在1997年一起发现了第一个海洋垃圾带,又称“北太平洋环流”。现在他又开始关注南太平洋地区。

众所周知,塑料垃圾多集中在南半球环流,但很少有科学家去该地区采集样品。

乌得勒支大学的海洋专家埃里克·范·塞比耶博士说,查尔斯·摩尔上校及其同事的工作将有助于填补我们对海洋塑料垃圾认识的“巨大的知识空缺”。

他告诉英国广播公司(BBC):“就目前而言,我们能获得的任何数据都是有用的。”

查尔斯·摩尔上校解释道,亚热带环流即被循环洋流包围的海洋区域所占的面积大致与地球的陆地面积相同,而现在正在被“我们的垃圾”填充。

据BBC报道,研究人员最初只在北太平洋地区发现海洋垃圾带,但现在南太平洋地区、北冰洋以及地中海区域也发现了垃圾带的存在。

“让我吃惊的是,如今几乎每一块海域都有塑料垃圾的身影。” 埃里克·范·塞比耶博士感慨道。

为了清理世界海洋流域漂浮的塑料垃圾,摩尔上校创建了非营利组织“阿尔吉塔海洋研究所”。在过去的30多年,他已经用自己的调查船只‘阿尔吉塔号’将很多科学家带到那些垃圾带中心进行考察。

通过拖的办法,队员们将塑料垃圾从海洋中打捞起来,进而估测全球微型塑料粒子的规模。

尽管科学家们一致认为塑料污染是个全球性问题,但他们还不确定海洋垃圾带的确切分布位置。

“如果我们不知道塑料垃圾在哪,我们就不会明白它给我们带来哪些影响,那么我们也就不能真正地解决问题。”范·塞比耶博士说。

入侵食物链:鱼肚子里塑料比食物

摩尔上校和他的同事希望通过一系列的调查研究之行来解决数据匮乏问题。

在最近一次旅途中,他们同时也调查了南太平洋地区塑料垃圾可能如何威胁到海洋鱼类的生存。

鲸鱼、鱿鱼和王企鹅以深海灯鱼为食。阿尔吉塔团队说,如果灯鱼误食了塑料,这可能对接下来的食物链产生多米诺骨牌效应。

曾和该机构合作过的美国海军海洋生物学家克里斯蒂安娜·布尔戈向BBC透露,误食塑料垃圾的问题可以说是“眼不见为净”。

▲大多数的垃圾由细小的漂浮在海面的颗粒构成

她解释称,为了让这个问题引起全世界的关注,科学家需要真正前往这些垃圾聚集带。

通过‘阿尔吉塔号’,布尔戈已经亲眼目睹了海洋垃圾带来的影响。她说,一些鱼胃里的塑料反而比食物多。

垃圾哪里来?有垃圾从远方来

全球范围来看,海洋中塑料垃圾多来自陆地。这些垃圾一般是洋流不远万里运送来的,它们汇聚起来形成了巨大的旋转水体,即环流。

但查尔斯·摩尔上校说,南太平洋垃圾带和北半球垃圾带不同之处在于前者的垃圾多来自捕鱼业。

但其他国家的科学家们开始把注意力从偏远的海洋中心垃圾带转移到靠近内陆地区的垃圾带。范·塞比耶说,“从塑料危害的角度考虑,它对海洋生物产生了哪些影响?海岸附近区域的生物链遭受最严重的危害,同时经济也受到最大打击。”

范·塞比耶说,未来的研究重心应集中到大陆架附近的生态敏感地区。他说:“垃圾带覆盖的地区多为生态系统中相对次要的地区。”

▲塑料垃圾漂流到那些离人类数千米远的岛屿

他的团队曾经研究过塑料给海龟和海鸟等海洋动物带来的危害,他警告说:“我们经常发现,危害一般发生在垃圾带外的区域。”

展望未来,范·塞比耶期待进一步了解那些塑料垃圾如何抵达海岸线附近,又随后被洋流运送到海洋中去

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。中断这一进程很有可能阻止垃圾带的进一步堆积。她表示,“沙滩清理或许可以有效地清理海洋垃圾。”(黄琦编译)

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